ドメインとサーバーって?初心者にもわかる仕組みの基本

ドメインとサーバーって?初心者にもわかる仕組みの基本

Webサイトを運営や制作していると、ドメイン・サーバなどという言葉をよく耳にしませんか?ドメインやサーバーとは、一体どういったものでどういった仕組みなのかをご紹介します。

ドメインとは一体なにか?

ドメインとは

「ドメイン」とは簡単に言うとインターネット上の住所のようなものであり、ホームページを見る際にインターネット上のどこにいるのか、を特定するためのものになります。具体的に言うと当Webサイトの場合、サイトアドレスの一部にあたる「tree-file.com」がドメインとなります。このドメインがなければWebサイトを公開することはできません。Webサイトを公開するにあたり、ドメインは必要不可欠なものであり、このドメイン名は好きなものを選ぶことができます。

同じものは二つとして存在しないもので、好きなものを選ぶといっても早い者勝ちとなります。ちなみに、ドメインの前につく「www」などの文字列は「ホスト名」と呼ばれます。また、このドメインは、Webサイトだけでなく、メールアドレスの@以降でも使用されます。会社名や何かの名前などをドメイン名で選び登録することによって、わかりやすく覚えやすいサイトURLやメールアドレスを利用できるのです。インターネット通信時には、DNS (ドメインネームシステム)という仕組みでドメイン名をIPアドレスに変換する作業が裏側では行われています。

IPアドレスとは

IPアドレスとは

IPアドレスという言葉が出てきましたがIPアドレスとは何かご存知でしょうか?インターネット上のコンピューターにはIPアドレスという数字が割り振られています。このIPアドレスは数字の羅列のため、パソコンなど機械では処理しやすいのですが、人間には大変わかりにくく、理解しやすい文字列であるドメイン名をIPアドレスに変換して通信されているという仕組みです。

IPアドレスはアクセスしたいサイトごとに異なる数字が割り振られています。先ほどドメインとはインターネット上の住所のようなもの、と説明しましたが、掘り下げるとIPアドレスは「住所」、ドメインは「表札(名札)」と思うと、ピンときやすいかもしれません。

IPアドレスとドメインを結びつけるDNS(ドメインネームシステム)

IPアドレスとドメインを結びつけるDNS(ドメインネームシステム)

DNSとは「ドメインネームシステム」という、ドメインとIPアドレスを紐づける仕組みを指します。インターネット上でドメイン名を管理・運用するためのシステムで、インターネット通信時にドメイン名とIPアドレスを相互に変換する作業を行なっています。

たとえばユーザーが、「tree-file.com」とWEBブラウザに入力すると、「tree-file.com」のサーバーを探すため、「tree-file.com」のDNSサーバ名とIPアドレスを問い合わせます。そこで、「tree-file.com」のDNSサーバーに接続してドメイン名をIPアドレスに変換して数字の羅列を返します。返されたIPアドレスを得て「tree-file.com」を運営しているWEBサーバーにアクセスし、ホームページを表示させるという仕組みです。

文字にするととてもわかりづらいかと思いますが、つまりは、普段ホームページをユーザーが閲覧している際、表向きはドメイン名でURLなど表示されていますが、裏側ではDNSでIPアドレスを探してきて表示している、というわけです。

メールではどういう関わりがあるの?

メールではどういう関わりがあるの?

先ほど、ドメインはWebサイトだけでなく、メールアドレスの@以降でも使用されると述べましたが、メールでもWebサイトと同じようにDNSで結びつけが行われています。

例えば、info@tree-file.comに電子メールを送ると、ドメインである「tree-file.comの情報を管理しているDNSサーバに問い合わせをおこない、対応するメールサーバのIPアドレスを取得してメールを送信する、という仕組みです。

ドメインについてはある程度仕組みがわかりましたでしょうか?次に、サーバーについて書いていきたいと思います。

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サーバーとは?

サーバーとは

ドメインとはインターネット上での住所のようなもの、と説明しましたが、サーバーとは土地のようなものだと思うとわかりやすいでしょうか?そして土地の上に立つ家がWebサイトだと思ってください。つまりはドメインはドメインだけあってもWebサイトの公開まで至りません。ドメインをおく場所、「サーバー」にWebサイトのデータをおいていくことではじめてWebサイトがインターネット上で公開されるのです。メールも同じく、実際にメールを受信して蓄積していく場所がサーバーとなります。

主なレンタルサーバー

主なレンタルサーバー

実際にサーバーをレンタルできるサービスをいくつかご紹介します。レンタルサーバーのサービスですが、独自ドメインの取得もオプションでできるので、同じサービス内で完結できると管理がしやすいです。

ロリポップ
さくらサーバー
エックスサーバー

ドメインとサーバーはどのように紐づいているのか?

ドメインとサーバーはどのように紐づいているのか?

実際に独自ドメインを取得してサイトを運営する際の手順を説明していきます。

1.ドメインを取得する
2.サーバーを取得する
3.DNS設定を行う

まず、ドメインを取得したら、その置き場所であるサーバーを確保しましょう。サーバーも最近ではレンタルサーバーで十分といえる機能がついているので、何か特別な理由がない限り、独自でサーバーを持つ必要はないかと思います。レンタルサーバーで独自ドメインを使用するには、取得した独自ドメインに対して、レンタルサーバーが使っているDNSサーバーを指定する必要があります。DNSサーバーを指定することで、サーバーとドメインの紐付けが行われているのです。

Webサイトをリニューアルする際に生じる問題など

Webサイトをリニューアルする際に生じる問題

最後に、Webサイトをリニューアルする際よく起こる事例を挙げます。

サーバーやドメインをどこが管理しているかわからない

サイトをリニューアルする際に、よく起こる事例がサーバーやドメインの情報がわからないということです。最初にサイトを制作した時から制作会社を変えずにずっと運営・管理を依頼しているような場合は、特に問題は起こりません。

制作会社を変えたり、自社でのWeb担当を変えたりする場合には必ずサーバーやドメインの情報をどこが管理しているかを確認し、情報を確実に保管するようにしましょう。

サーバーやドメインの管理をどうするか?

サーバーやドメインは制作会社が管理していることが多く、最初に制作した会社と違う会社にリニューアルを依頼する場合は、現在使用しているサーバーとドメインの管理をどうしていくか?という問題が発生するのです。
変更せずに使用することももちろん可能ですが、前述のように管理元がわからずどうしていいのかわからない状態の場合は新規で取得する場合もあります。また、リニューアルを機に管理する制作会社も変える場合には、サーバー移管やドメイン移管が生じる場合もあります。
ドメイン移管についてはこちらの記事でも紹介しています。

ドメイン移管とは?作業の流れと手順を徹底解説!

ドメイン・サーバーを正しく理解しよう

正しく理解しよう

よく耳にする「ドメイン」、「サーバー」について仕組みがなんとなくわかっていただけたでしょうか?ホームページを表示させるにも、ページの裏側ではいろんな仕組みが働いていておもしろいですね。Webの運営を行うにあたり、ドメイン・サーバーを正しく理解して、情報管理をしっかりと行いましょう。

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